Une méthode anti-suicide mise au point par des psychiatres américains

Bonjour

Anti-suicide, mode d’emploi. Contrairement à ce que professait Albert Camus le suicide pourrait, sérieusement,  ne pas être une problématique philosophique. Il pourrait bien s’agir d’une stricte question de ressorts biologiques. Il y a trente-deux ans  un ouvrage français sulfureux détaillant les procédés techniques pour  en finir faisait scandale (Claude Guillon, Yves le Bonniec – éditions Alain Moreau). Aujourd’hui une étude américaine fournit les éléments permettant, le as échéant, de ne pas passer à l’acte.

De 20 à 60 ans

Il s’agit d’un travail mené outre-Atlantique et qui vient d’être publié dans le Journal of Psychiatric Research. Il a été mené par quinze chercheurs du département de psychiatrie de l’université de Caroline du Sud (Charleston) dirigés par  les Drs Gregory L. Sahlem et E. Baron Short. Les auteurs ont travaillé sur dix personnes âgées de 20 à 60 ans souffrant de dépression unipolaire avec des tendances suicidaires aiguës.

Ils se sont inspirés de travaux préalables laissant penser que le sommeil pouvait avoir un impact négatif sur cet état mental – et que la privation de ce même sommeil pouvait être salutaire. Une équipe italienne s’était notamment intéressée à cette approche contre des dépressions devenues résistantes aux médicaments.

Privation de sommeil

Le travail mené à Charleston est le premier à s’intéresser à ce type d’intervention chez des personnes victimes de ce type de dépression à haut risque suicidaire. A la prise en charge habituelle de ces malades ils ont associé une  « chronothérapie » : privation de sommeil, avance de phase du sommeil et photothérapie.

En pratique ce traitement consistait en une nuit de privation complète de sommeil (soit 33-36h d’éveil)  suivie de trois nuits de sommeil avec avance de phase (de 18h à 1h du matin, de 20h à 3h, et de 22h à 5h). Et enfin une photothérapie (expositions  à 10 000 Lux durant 30 minutes), administrée au sortir des trois nuits.

Rémissions

L’état mental de chacun de ces patients a été évalué (avant et après le traitement) via la Hamilton Depression Scale et la Columbia Sucicide Severity Rating Scale. Ces deux méthodes d’évaluation ont permis d’observer de notables progrès, six des dix patients pouvant même être selon eux considérés comme « en rémission ». Pour les auteurs il y a ici les bases d’un traitement qui permettrait d’interrompre brutalement les dépressions profondes accompagnées d’idées suicidaire – et ainsi de prévenir le passage à l’acte. Soit un traitement  presque idéal chez des personnes hospitalisées : thérapeutique peu coûteuse, relativement simple à mettre en œuvre  et aux effets secondaires minimums ».

A valider

Ces résultats réclament d’être reproduits et validés sur des effectifs plus larges avec un long suivi. Mais rien, d’ores et déjà, n’interdit sa mise en œuvre dans des établissements spécialisés. Pour leur part les auteurs font observer qu’aucune psychothérapie ou pharmacothérapie n’a, chez de tels malades, été associée à des bénéfices  aussi rapides. Il reste aussi à comprendre comment le fait de jouer sur les rythmes veille-sommeil peut à ce point et aussi vire modifier les équilibres mentaux.

A demain

Ce texte a initialement été publié sur Slate.fr

Une réflexion sur “Une méthode anti-suicide mise au point par des psychiatres américains

  1. Si cette méthode anti-suicide mise au point par les psychiatres américains est effective et prouvée qu’elle marche, cela pourrait diminuer le taux de mortalité relatif au suicide partout dans le monde.

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