A 8 ans il tue le bébé qui «n’arrêtait pas de pleurer». La mère était sortie pour aller danser. C’est un meutrier

Bonjour

L’horreur et l’absurdité dans ce papier du New York Times et quelques paragraphes  de l’AFP. Où l’on apprend qu’un garçonnet âgé de 8 ans vient d’être inculpé de meurtre. Nous sommes aux États-Unis. Un fait divers tragique « qui vient rappeler l’absence d’irresponsabilité pénale pour les jeunes mineurs dans certains États américains ». Nous sommes dans l’Alabama. Cet enfant est accusé d’avoir mortellement frappé dans son berceau une fillette d’un an qui pleurait et dont la mère était sortie en boîte de nuit. Nous sommes à Birmingham. Le nom de la boîte de nuit n’est pas donné. De même que rien n’est dit sur l’absence des pères.

« Depuis vingt-deux ans que je fais ce métier de policier, cette affaire est de loin l’une des plus tristes dont j’ai eu à m’occuper, a confié à l’AFP Sean Edwards, porte-parole de la police de la ville.

Extrêmement nerveux

La petite victime se nommait Kelci Lewis. Sa mère, Katerra Lewis, 26 ans, s’était rendue avec son bébé chez une amie, elle-même mère de plusieurs jeunes enfants. L’enquête de la police est formelle : les deux mères amies étaient sorties en discothèque de 23 heures jusqu’à 2 heures du matin. Selon la presse locale, six enfants âgés de 1 à 8 ans se sont alors retrouvés ensemble et sans personne pour les garder.

« L’enfant de 8 ans est devenu extrêmement nerveux, car la petite d’un an n’arrêtait pas de pleurer, a relaté le lieutenant de police Edwards. Il l’a alors violemment agressée. Compte tenu de l’inconscience du comportement de la mère, celle-ci a été inculpée d’homicide involontaire. »

L’intention de tuer

Emu le policier a commenté : « Aucune éducation, aucune école, aucun diplôme ni aucune formation ne peuvent vous préparer à ce qu’un enfant de 8 ans commette un tel crime odieux ». Il a répondu par l’affirmative à la question d’un journaliste qui souhaitait savoir si l’auteur avait bien, à 8 ans, « l’intention » de tuer.

Les faits remontent aux premiers jours d’octobre. La police n’a annoncé l’inculpation du garçonnet qu’un mois plus tard. Katerra Lewis a été mise en liberté sous caution après avoir payé une somme de 15 000 dollars. Les faits sont établis dans un document rendu public par le bureau du shérif du comté de Jefferson.

Meurtrier à tout âge

Pénalement responsable à 8 ans ? « Dans de nombreux pays, les jeunes enfants sont considérés comme non responsables de leurs infractions pénales au-dessous d’un certain âge, explique l’AFP. Aux États-Unis, l’âge de la responsabilité pénale est, lui, déterminé par chaque État. L’Alabama fait partie des États qui n’ont pas fixé d’âge minimum. »

L’enfant de 8 ans sera jugé par un tribunal pour enfants et encourt une peine de réclusion jusqu’à l’âge de 21 ans dans une prison pour mineurs, précise Tobie Smith, un avocat spécialisé dans la défense des mineurs dans l’Alabama. » La justice américaine se dit embarrassée comme en témoigne The New York Times : « No Easy Answers’ in Murder Charge Against 8-Year-Old »

Prison à vie

Les procureurs devront toutefois, selon lui, prouver au préalable que l’enfant a les capacités intellectuelles lui permettant de comparaître et de prendre part à sa propre défense. En Alabama  les procureurs ont aussi la possibilité de demander au juge qu’un mineur soit jugé devant une cour pour adultes. Le très jeune accusé encourrait alors une peine de prison à vie. Début octobre, dans l’État voisin du Tennessee, une fillette de 8 ans avait été tuée par balle par son voisin de 11 ans lors d’une simple dispute concernant un chiot. Le préadolescent a, lui aussi, été inculpé de meurtre.

Tout cela se passe durant l’automne  2015, aux Etats-Unis.

A demain

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