Choléra en Haïti : 10 000 morts. L’ONU reconnaît enfin être responsable, mais se refuse coupable

 

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Georgina Dufoix à Port-au-Prince. Pour la première fois depuis six ans les Nations Unies admettent publiquement leur rôle dans l’introduction du choléra en Haïti. Tout convergeait déjà pour affirmer, scientifiquement,  que cette maladie infectieuse hautement contagieuse a été introduite en octobre 2010 par des soldats casques bleus de nationalité népalaise servant au sein  de la Minustah (mission onusienne sur l’île des Caraïbes).  En six ans cette maladie  a fait près de 10 000 morts et 800 000 personnes ont été infectées. Jusqu’ici, l’ONU avait toujours nié toute forme de responsabilité.

« L’ONU est parvenue à la conclusion qu’elle doit faire beaucoup plus étant donné sa propre implication dans le déclenchement de l’épidémie de choléra – et au regard de la souffrance des personnes touchées,  écrit Farhan Haq, l’un des porte-parole du secrétaire général des Nations Unies, Ban Ki-moon. Une nouvelle réponse sera présentée au public dans les deux mois à venir. »

Politiquement suicidaire

Selon le New York Times, ces déclarations coïncident avec un nouveau rapport interne de l’ONU qui dénonce de manière particulièrement sévère la politique de l’organisation internationale dans ce dossier vis-à-vis de l’épidémie de choléra en Haïti. Le rapporteur en est le Pr Philip Alston, spécialiste de droit à l’université de New York qui conseille les Nations unies sur des questions de droits de l’homme. Il qualifie la stratégie onusienne de « moralement inadmissible, légalement indéfendable et politiquement suicidaire ». Les 19 pages de son rapport (remis le 8 août) n’ont pas (encore) été publiées. Mais le New York Times a pu (fort opportunément) en obtenir une copie.

En  octobre 2010, neuf mois après le séisme qui avait ravagé le pays, le président haïtien René Préval annonçait que la grave épidémie de diarrhée qui sévissait dans la région de l’Artibonite était due au choléra. Or cette pathologie avait été éradiquée dans l’île depuis plus d’un siècle.  Plusieurs travaux épidémiologiques, notamment ceux des CDC américains avaient établis que le germe avait été introduit par des soldats onusiens originaire du Népal (où la maladie sévit sur un mode endémique) porteurs sains du vibrion cholérique.

En 2013 les avocats réclamaient 100 000 dollars pour chaque mort et la moitié de cette somme pour chaque personne infectée. La secrétaire générale adjointe aux affaires juridiques de l’ONU, Patricia O’Brien, jugeait alors ces demandes « irrecevables »

Immunité onusienne

RFI rappelle qu’en Haïti, les avocats des victimes du choléra depuis cinq ans réclament des indemnisations. Ils ont salué ce qui semble être un changement de cap. « C’est une victoire majeure pour des milliers d’Haïtiens qui, pour obtenir justice, ont marché, ont signé des pétitions et ont finalement traîné l’ONU devant un tribunal , expliquent-ils dans un communiqué. Il était grand temps pour l’ONU de montrer que le principe « les droits de l’homme pour tous » s’applique également aux Haïtiens ».

« Les Nations unies doivent joindre les actes aux paroles », a estimé Beatrice Lindstrom (Institut pour la justice et la démocratie en Haïti). Les avocats des victimes réclament « des excuses publiques, l’établissement d’un plan pour verser des compensations aux victimes qui ont tant perdu, et la garantie que le choléra soit éliminé d’Haïti à travers de solides investissements dans les infrastructures d’eau et sanitaires. Nous allons continuer notre lutte jusqu’à ce que cela soit fait ».

Mais douche froide : le porte-parole adjoint du secrétaire général a déclaré à l’Agence France-Presse que « la position juridique de l’ONU n’a pas changé ». Depuis 2011 et les premières plaintes déposées par les victimes du choléra en Haïti contre les Nations unies, l’organisation internationale fait valoir l’immunité conférée à toutes les missions onusiennes.

Immunité ? Immunité contre la morale, contre la décence et contre le respect dû aux victimes ?

A demain

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