Surprenant : Zika peut se loger au sein même des spermatozoïdes des hommes infectés

Bonjour

Le trouve-t-on parce qu’on le cherche ? Est-ce là une donnée physiopathologique inquiétante ? Est-ce spécifique à Zika ? Toujours est-il qu’il faut désormais compter avec les résultats problématiques obtenus par une équipe française. Ils sont publiés sous la forme d’une lettre scientifique sur le site de The Lancet Infectious Diseases. 1 Ce travail est le fruit d’une collaboration entre des chercheurs de l’Inserm, du CNRS, des hospitalo-universitaires de l’université Toulouse III – Paul Sabatier et du Centre hospitalier universitaire (CHU) de Toulouse. Il vient compléter les différentes observations et publications faisant état de la présence persistance du virus Zika dans le sperme et ce jusqu’à 6 mois après l’infection.

Aujourd’hui les chercheurs français ne font pas que confirmer cette possible longue persistance dans le sperme : au-delà de 130 jours, soit plus de 4 mois. Ils révèlent en outre la présence du virus à l’intérieur même des spermatozoïdes.  Le cas rapporté est celui d’un homme de 32 ans de retour de Guyane française avec des symptômes évocateurs d’une infection par le virus Zika : fièvre modérée, éruption cutanée, douleurs musculaires et articulaires.

Rapports sexuels protégés

Le virus Zika est alors détecté dans le plasma et l’urine de cet homme –et ce deux jours après le début de la symptomatologie. Des échantillons de sperme (11 échantillons au total), de sang (10) et d’urine (5) ont été prélevés et analysés sur une durée totale de 141 jours. Après analyses les chercheurs découvrent que le virus Zika a été retrouvé dans tous les échantillons jusqu’au 37ème jour.

Au-delà de cette période le virus est détecté uniquement dans le sperme où il persiste jusqu’à plus de 130 jours, alors que le patient se porte bien. Ce résultat pu être confirmé chez deux autres patients pour lesquels le virus a persisté de 69 à 115 jours dans le sperme. Les facteurs influençant cette variation de durée d’un individu à l’autre sont inconnus. Et dès le diagnostic porté, ces patients se sont d’ailleurs vus conseiller d’avoir des rapports sexuels protégés.

Mais les chercheurs français sont allés plus loin : ils ont ensuite analysé le sperme du patient et a examiné par différentes techniques de microscopie les spermatozoïdes qu’il renferme. « Nous avons détecté la présence du virus Zika à l’intérieur d’environ 3.5% des spermatozoïdes de ce patient »  explique Guillaume Martin-Blondel, chercheur à l’Inserm au Centre de physiopathologie Toulouse Purpan (Inserm/CNRS/Université Toulouse III – Paul Sabatier) et médecin dans le service des Maladies Infectieuses et Tropicales du CHU de Toulouse.

Liquide séminal

Les chercheurs expliquent que dans le cas d’autres virus sexuellement transmissibles (le VIH notamment) le virus reste “collé” à la surface du spermatozoïde. Dans le cadre d’une fécondation in vitro, il est donc possible de « laver » les spermatozoïdes dans le cas de d’hommes infectés par le VIH souhaitant procréer. Or ceci semble a priori  exclu pour les spermatozoïdes issus de patients positifs pour le virus Zika. Il reste cependant encore à déterminer le caractère « actif » du virus Zika présent dans les spermatozoïdes, ainsi que la capacité de ces spermatozoïdes à transmettre l’infection –étant bien entendu que le virus peut également être présent dans le liquide séminal.

Pour l’Inserm l’analyse de ce cas a (et aura) des répercussions importantes pour la prévention de la transmission sexuelle de ce virus – dont les modalités restent aujourd’hui inconnues. Ces observations soulèvent par ailleurs de nombreuses interrogations quant à la nécessité d’inclure la recherche de virus Zika lors du contrôle des dons de spermatozoïdes dans les centres de fertilité.

A demain

1Zika virus in semen and spermatozoa” Jean Michel Mansuy, Elsa Suberbielle, Sabine Chapuy-Regaud, Catherine Mengelle, LouisBujan, Bruno Marchou, Pierre Delobel, Daniel Gonzalez-Dunia, Cécile E Malnou, Jacques Izopet, Guillaume Martin-Blondel

DOI: http://dx.doi.org/10.1016/S1473-3099(16)30336-X

 

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