Publicité & Duplicité : Philip Morris annonce qu’il va essayer « d’arrêter la cigarette »

Bonjour

C’est un événement. Mieux : ce serait l’événement sanitaire de la nouvelle année. Philip Morris Limited vient d’acheter des espaces publicitaires dans un certain nombre de quotidiens britanniques. Il y vante sa bonne résolution de nouvelle année : « nous essayons d’abandonner la cigarette ». C’est un événement à prendre avec des pincettes. Imagine-t-on Total annoncer son renoncement aux richesses pétrolifères ? Frigidaire au froid, Amazon à la livraison, Hermès au luxe, Gallimard aux livres  ?

L’affaire intéresse au plus haut point le site des buralistes français – site qui s’est fendu d’une traduction de la publicité britannique :

« Philip Morris est connu pour ses cigarettes. Chaque année, beaucoup de fumeurs s’en débarrassent. C’est à notre tour, maintenant. Notre ambition consiste à arrêter de vendre des cigarettes au Royaume-Uni. Cela ne va pas être facile. Mais nous sommes déterminés à faire de notre ambition une réalité. Il y a 7,6 millions de fumeurs adultes au Royaume-Uni. La meilleure décision qu’ils peuvent prendre est d’arrêter de fumer. Beaucoup vont y arriver. »

« Mais beaucoup vont continuer de fumer. C’est pourquoi nous voulons remplacer la cigarette par d’autres produits, la cigarette électronique ou le tabac chauffé, qui représentent un meilleur choix pour les millions d’hommes et de femmes, au Royaume-Uni, qui néanmoins ne voudraient pas arrêter de fumer. »

Géant toxique

Et le vieux géant toxique d’expliquer avoir investi 2,5 milliards de livres sterling en R & D : « Nous avons lancé des nouveaux produits dans beaucoup de pays, et des millions de fumeurs adultes ont abandonné la cigarette en choisissant de meilleures options. Aucun fabricant de cigarettes n’a agi comme cela jusqu’à maintenant. Et vous pouvez vous demander si nous le pensons vraiment. Nous le pensons. »

 Et P.M. Ltd d’afficher, sur le sol britannique, ses engagements pour 2018 : lancer et promouvoir un site web – smokefreefuture –  visant à informer les fumeurs souhaitant arrêter ou se tourner vers des alternatives à la cigarette ; proposer notre aide aux autorités locales dans les zones où les taux de prévalence tabagique sont les plus élevés ; obtenir une autorisation gouvernementale pour insérer, directement dans nos paquets de cigarettes, des informations pour arrêter de fumer où se convertir à des produits alternatifs ; développer la disponibilité de nouveaux produits alternatifs au Royaume-Uni.

Pincettes tabagiques et politiques ? Le site de nos buralistes de préciser que Peter Nixon (Managing Director de Philip Morris Limited) avait adressé un courrier à Theresa May, Premier ministre britannique, pour confirmer l’implication de son entreprise dans son nouveau message : « Nous sommes persuadés que nous avons un rôle important à jouer pour contribuer à rendre le Royaume-Uni un pays sans tabac (…) Les engagements que nous annonçons représentent des étapes pratiques qui peuvent contribuer à parvenir plus vite à cet objectif ».

Silence coupable

Duplicité publicitaire ou réduction des risques ?  Il y a plus d’un an déjà que le géant annonce, urbi et orbi, son projet : arrêter de commercialiser des cigarettes de tabac et les remplacer par un dispositif permettant de fumer avec du tabac non plus « brûlé » mais « chauffé ». Un dispositif que la firme aimerait confondre avec la cigarette électronique ce qu’il n’est en aucune façon. En avril 2017 Philip Morris faisait ainsi état « pour convaincre les fumeurs » d’arrêter la cigarette de l’arrivée d’IQOS et de ses recharges « Heets ». Un objet présenté comme étant à « moindre nocivité » par rapport au tabac. Une affirmation contestée au Royaume-Uni et qui laisse les responsables sanitaires français sans voix.

Un silence toujours aussi incompréhensible laissant les vapoteurs et les addictologues éclairés seuls face à cette difficulté méthodologique, seuls face à la puissance des géants. Un silence coupable.

A demain

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